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权威发布:“滴血”验癌真的来了,中国科学家的杰出贡献!

 

癌症越来越猖狂。

根据国家癌症中心发布的数据:2015年,我国新增癌症患者430万。这几乎意味着,全国有430万个大个家庭卷入了这场抗癌战争,可能直接影响近4000万人的生活。

PS:大部分癌症患者超过50岁。

一个更悲伤的现实是:早期癌症没有明显症状,大部分癌症患者确诊就是晚期,没有手术机会,无法根治,不少患者需要承受化疗之苦,给患者和家人带来了巨大的精神和经济的负担。当然,现在也有不少的抗癌新药,但是药的效果再好,也很难根治,而且抗癌新药价格昂贵,很多患者根本用不起。

如果,有一种针对健康人的癌症早期筛查技术,可以及时发现癌症,可以让更多的肿瘤患者有手术切除的机会,该多好。

几十年来,全世界的临床医生和科学家们一直都在努力。

最近,来自香港中文大学的科学家团队在世界顶级医学杂志《新英格兰医学杂志》发表重磅研究成果:只要抽取健康人的10ml血液,就可以提前发现是否罹患鼻咽癌,灵敏度高达97.1%!

先来看看这个研究成果。

 

鼻咽癌早筛:灵敏度97.1%

临床设计:在香港招募了20174位,年龄在40-62间的健康男性,抽取10ml的血液,进行EB病毒感染检测,一旦发现EB病毒阳性,会在4周之后再次抽血复检,如果还是阳性,就会建议感染者进行核磁共振和内镜检查,确定是否患有鼻咽癌。

临床结果:在2万多位受试者中,有309位经过复检确定有EB病毒感染:

  • 其中300位感染者听从了医生的建议,进行了鼻咽癌的检查,34位确定罹患鼻咽癌。
  • 9位患者拒绝进行检查,其中一位在32个月之后确诊晚期鼻咽癌,两个月之后就去世了。
  • 其余19865位没有EBV感染的患者中,经过一年的随访,只有一位患者得了鼻咽癌。

所以,通过这个早期筛查,只需要10ml血液,就可以将35位鼻咽癌患者中的34位挑出来,灵敏度高达97.1%(一年的随访数据)。具体数据如下:

注意:鼻咽癌是一种地方病,主要集中在中国的南方,尤其是广东,又被称为“广东瘤”;EB病毒感染是鼻咽癌的重要致病因素,几乎所有的鼻咽癌患者都有EB病毒感染,所以,鼻咽癌的早筛也集中在了EB病毒感染的检测。

 

筛选的患者70%是早期,预后更好

更重要的是,这34位筛选出来的鼻咽癌患者,70%都是早期患者,基本可以通过局部放疗根治,经过三年随访,只有一位患者出现了进展,三年无进展的比例高达97%。

而根据香港鼻咽癌的历史数据,确诊的鼻咽癌患者中,只有20%是早期患者,三年无进展的比例只有70%。

所以,针对健康人的筛查能发现更多的早期鼻咽癌患者,根治之后患者的生存期和生活治疗也会明显的提高。

 

揭秘早筛技术,可能只需200块

这个早筛的原理也不复杂,就是一直很流行的液体活检,检测血液中的循环肿瘤DNA(ctDNA)。ctDNA就是肿瘤细胞释放到血液里面的DNA,可以通过高灵敏的检测手段检测到它们的存在。一些早期的临床研究发现,ctDNA的数量可能和肿瘤的进展有关系。

一般来说,患者的肿瘤负荷越重,也就是肿瘤越大,转移的病灶越多,血液中的ctDNA也就越多,越容易检测,就像鱼缸里面捞鱼,不难的;而对于早期肿瘤患者来说,肿瘤病灶非常小,有的甚至常规的影像检测都发现不了,血液中的ctDNA很少,很难检测,就好比大海捞针,这时候就需要开发更灵敏的检测手段,才能捕捉到信号。

所以,这个临床研究中,科学家检测的正是——鼻咽癌细胞(正常人也会有癌细胞,但是量很少)释放的EB病毒的DNA,游离于血液中,很短,小于180个核苷酸。

这篇临床研究的作者Allen Chan教授在文章中写到,这个检测的价格只有30刀,也就是大概200人民币。

其实,我们更期待,癌症早筛可以在更多其它肿瘤上实现,比如肺癌、肝癌和胃癌。

 

参考文献:
Allen Chan., et al., Analysis of Plasma Epstein–Barr Virus DNA to Screen for Nasopharyngeal Cancer. N Engl J Med, 2017.

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