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冥想缓解压力没有科学依据?答案竟藏在头发里!

作者:半夏|2021年10月13日| 浏览:554
据权威数据统计,中国有16%-17%的人群饱受各类精神疾病困扰,换言之,大约每6名中国人中就有1人存在精神卫生问题
而全世界有许多疾病,包括抑郁症等精神卫生疾病,都直接或间接的与长期压力有关
正念冥想是当前减轻长期压力的热门方式。近年来,科学家们对冥想训练与健康之间的关系做了很多相关的研究,其中大多研究表明,冥想有益身心健康。但是,这些研究还不能精确测量冥想对减轻压力有多大效果,难以得出定论。

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图片来源:123RF

近日,一项发表在Psychosomatic Medicine的研究发现:冥想的确能减小压力,此项研究使用生理测量证明了,即使是健康人,冥想训练的干预也可以减轻总体压力水平


压力越小,皮质醇越少

德国马克斯普朗克人类认知和脑科学研究所(Max Planck Institute For Human Cognitive And Brain Sciences)认为, 先前关于长期压力研究的问题在于,参与者通常被要求在冥想练习后自我评估压力水平。然而,这种问卷式的自我评估可能对陈述结果有一定程度的影响,导致结果比实际情况更积极。
研究第一作者、马克斯普朗克人类认知与脑科学研究所Lara Puhlmann博士说:“在正念研究中,我们越来越多地使用更客观的,即生理学的方法来更精确地测量减压效果。”
皮质醇是一种压力激素,头发中皮质醇的含量能体现个体承受持续压力的程度:压力持续时间越长,皮质醇在头发中积累的就越多。平均而言,头发每月长1cm。为了测量参与者在为期 9 个月冥想训练期间的压力水平,研究人员会分阶段测量从头皮开始新长出的前3cm头发中皮质醇的含量。

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三组约 80 名参与者分别以不同的顺序完成了包括专注力、感激和同理心等关于社会认知和社会影响模块的冥想训练:练习长达九个月,每周 6 天,每天 30 分钟。
研究结果表明:经过六个月的训练,受试者头发中的皮质醇含量显著下降,平均下降了 25%。
由此可见,冥想训练的确能减轻长期压力。
该研究所此前一个同类研究项目使用了相同的样本,研究了冥想训练对于急性压力情况的影响,与测量头发中的皮质醇有所不同的是,该项目测量的是唾液中的皮质醇变化,得出的结论是:冥想练习不仅可以减轻慢性日常压力,还可以改善急性特别紧张场景下的压力状态。

而基于皮质醇的压力研究,都能科学地体现冥想训练对降低压力水平有效,不仅限于缓解长期压力。

 

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什么是冥想?

冥想有许多类型,但大多数都有四个共同要素:一个安静的地点(尽可能减少干扰);一个特定舒适的姿势(坐着、躺着、走着或其他姿势);一个注意力的焦点(一个特定的词语或词组,一个物体,或呼吸的感觉);和一个开放的态度(让杂念自然来去,不去评判它们)。
《乔布斯传》里有一段苹果公司创始人史蒂夫 · 乔布斯描述冥想的话,很能概括冥想的意义:“……当(冥想)使大脑平静下来后,心里就会有空间去听到更微妙的东西——这时候你的直觉就开始发展,你看事情就会更加透彻,并更多地去关注当下……”

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冥想还有哪些益处?

根据《默沙东诊疗手册》的介绍,冥想除了能缓解长期压力,还有很多其他健康益处,包括减轻以下几点困扰:

  • 应激、焦虑、抑郁

  • 失眠

  • 疼痛

  • 癌症等慢性疾病的症状

  • 大脑思维活动不清晰

  • 情绪不良状态,总体幸福感不高

  • 心血管疾病的预防

除了冥想,还能如何缓解长期压力?

 

缓解长期压力,要从日常生活着手:

除了冥想练习之外,还可以通过定期体育锻炼,撸猫撸狗十分钟,摄入水果、蔬菜和蛋白质以及坚持地中海饮食习惯等方式方法,降低压力水平。

正如马克斯普朗克人类认知与脑科学研究所的Lara Puhlmann博士所说:“我们需要努力以预防的方式抵抗慢性压力的不良影响。”

 

参考资料
[1] Hair analysis shows: Meditation training reduces long-term stress. Retrieved October 7, 2021, from https://www.eurekalert.org/news-releases/930906
[2] Meditation training reduces long-term stress, according to hair analysis. Retrieved October 7, 2021, from https://medicalxpress.com/news/2021-10-meditation-long-term-stress-hair-analysis.html
[3《默沙东诊疗手册》. Retrieved February, 2019, from https://www.msdmanuals.cn/home/special-subjects/integrative-complementary-and-alternative-medicine/meditation

 

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