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传染力更强的BA.5毒株出现社区传播,国内疫情将走向何方?

|2022年07月08日| 浏览:1511

最近短暂平静的国内疫情,这两天再次警铃大作。

其中,引发最大关注的,是西安疫情。

据陕西省疾控中心对当地阳性感染者的核酸样本全基因组测序结果显示,其为奥密克戎BA.5变异株。

这也是BA.5首次在中国大陆出现社区传播。

这两天,除了西安之外,安徽、北京、深圳、上海等地也出现了新一波的社区传播疫情,虽然具体的病毒分型还未披露出来,但考虑到和西安这波疫情同时出现,BA.5的可能性不低。

值得注意的是,这一新毒株,与之前的奥密克戎亚种相比,有更强的传播力、更强的免疫逃逸能力。在更难阻断传播的同时,现有的疫苗对它作用也更小。

此外,它导致的感染,症状不再主要在上呼吸道,侵入肺部的可能性更大,一定程度上更接近Alpha、Delta毒株,而非初代奥密克戎。

快速成为多国主流毒株,引发又一轮感染高峰

BA.5是奥密克戎的新亚型变异株,2022年2月在南非首次被发现。今年4月至5月间,BA.5已在南非快速引发又一波疫情,不过感染数量比之前一波要少,并且很快消退了。

然而,这一新变种迅速在全世界扩散开来,带来世界范围的又一波疫情——与几个月以来在全球大流行的BA.2相比,它的传染性更强。

如今,在美国和欧洲多个国家,它已取代 BA.2变异株成为主流毒株。

根据美国疾控中心公布的最新数据,BA.5已占全美新增新冠病毒感染病例的53.6%。德国疫情主管机关罗伯特·科赫研究所统计,BA.5如今已占德国确诊比例的66%,而在一个月前还不到10%。

更早一点,在葡萄牙,BA.5于6月即已占所有新感染病例的80%。

在亚洲,这一变种也在快速扩散。日本国立传染病研究所估计,到7月下旬,该国新增确诊中的BA.5占比将超过一半。

在部分国家,BA.5已带来又一轮感染高峰——在美国和法国,感染者再次日增超过了10万。

更容易感染肺部,更多仍需观察

这一变种的毒性如何?

相关数据还并不多。一个公认的结论是:与几个月来全球流行的奥密克戎BA.2毒株相比,它更容易感染肺部细胞,而不只是上呼吸道。

东京大学病毒学家Kei Sato发现,与BA.2相比,BA.5在小鼠试验中更容易导致老鼠的肺泡、支气管严重发炎。

他得出结论:BA.5与其他新亚种(如BA.4、BA.2.12.1)一样,可能更容易感染肺部细胞,而非上呼吸道组织,因此症状可能更严重。他指出,这与早期的变异株更为类似,如Alpha及Delta。

因此,他认为,Omicron亚变种,特别是BA.4、BA.5,对全球的健康风险可能高于BA.2。

美国遗传与基因科学专家艾瑞克.托波尔(Eric Topol)最近发表文章称,多项研究发现:Ba.5及BA.4是至目前为止对低水平中和抗体反应有最强免疫逃逸能力的变种。他认为,这两种亚种都有较强引发重症的能力,因为它们在肺细胞培养皿中复制传播速度比其他奥密克戎变种快得多。

他还指出,感染者出现嗅觉或味觉丧失、恶心、呕吐和腹泻的可能性更高,症状持续时间更长,因此必须密切观察。

而真实世界的情况,仍然扑朔迷离。

有的让人稍可安心:在起源地南非,它只是掀起了一场小风浪,很快就平息了。有一些国家的数据表明,暂未观察到BA.5引发重症的几率增大。

不过,也有一些国家观察到,住院率稍有升高。

进入社区传播,只是时间问题

其实,在这之前,BA.5已离我们十分近了。

虽然中国大陆和港澳台地区都仍然采取入境检测与隔离措施,但新毒株攻破边境防守、进入社区传播,似乎只是早晚问题。

2022年4月,香港和上海就曾在入境这一关各拦截下一名感染者。

而最近,香港的疫情重新抬头,正是由BA.5而起。甚至连续200多天无新增本地确诊病例的澳门,上个月也被它攻破,不得不采取封控措施,并组织数轮全民核酸检测。

刚刚离开BA.2爆发“高原期”的台湾,因疫情趋缓,近日将入境隔离天数由7+7缩减为3+4。

不过,尽管商业界呼声甚响,台湾疫情防控部门表示并不会在短期内取消入境核酸检测和隔离要求。原因之一,正是其面临以BA.5为主的奥密克戎新变种“兵临城下”的威胁——近日,当地疫情防控部门针对6月9日至6月26日的182名境外移入病例进行病毒基因定序,发现BA.5毒株已占约52%。

目前,台湾地区尚未发现这一毒株进入社区传播的证据。不过,当地多位专家已指出那只是早晚问题,并呼吁群众尽快打满疫苗。

效果更好的疫苗何时出现?

7月5日,西安宣布,从次日0时起,在全市实行7天临时性管控措施,包括公共娱乐休闲场所暂停营业、餐厅暂停堂食,公共场所实施扫码、测温、规范佩戴口罩、通风消毒等措施。

这在当地引起了一定恐慌。当日晚,“西安发布”公众号发文称,不是“封城”,只是部分公共场所实施临时性管控。

从目前情况看,BA.5即将挑起一轮新的新冠全球大爆发。而能彻底抗击疫情的,当数疫苗。

Omicron BA.4和BA.5正在迅速席卷美国。不久后的又一轮大爆发,惊动了美国FDA的独立疫苗专家小组。他们第一次专门为一个新冠新毒株开会投票,正式提出建议:美国应该针对奥密克戎进行新的新冠疫苗接种。

坏消息是,目前全球已上市的疫苗,几乎都是针对原始毒株的。面对免疫逃逸更强的BA.5,它们的作用大大削弱了。

不过,这一小组并没有具体建议疫苗应针对哪种亚型。

虽然全球疫苗企业已有不少在研发针对奥密克戎的疫苗,并且部分品牌预计将在今年秋天上市,不过这没有跟上病毒变异的脚步——例如,辉瑞和莫德纳的新款疫苗,还是针对BA.1毒株的。最近,两家公司提供了小型研究的数据,指出新款疫苗在抵抗BA.4和BA.5方面,效果并没那么好。

看起来,FDA独立疫苗专家小组成员更偏向将BA.4或BA.5为目标。但即使是研发生产最快的mRNA疫苗,也需要大约三个月时间。这其中给监管提出了更高的要求。

显然,困扰我们大半年的BA.2不是新冠大流行的终结者,BA.4和BA.5也不会是。新冠疫情还会持续多久?下一步走向何方?都是未知数。

可以肯定的只是,人类会一直以最大努力,不断升级疫苗、药物,最终与新冠病毒达到相对均衡的相处状态。


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