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癌症治疗新亮点,肿瘤用药或不再受癌种的限制

作者:小D|2020年08月05日| 浏览:1274
免疫治疗过去几年是癌症治疗药物的曙光。「神级」地位几乎无可取代。目前已有7个免疫治疗药物,分别是Nivolumab、Pembrolizumab、Atezolizumab、Durvalumab、Avelumab、Cemiplomab 及Ipilimumab 获美国FDA批准,可用于治疗数十种癌症适应症,主要是应用在晚期癌症的二线或三线治疗。

 

各大药厂的科研部和临床研究部门,均争相投放资源研究免疫治疗用于一线治疗的成效与副作用、出现抗药性时限等数据,冀望延长药物的应用时间。

 

免疫治疗与免疫细胞疗法有何分别?

 

免疫治疗是利用PD-1/PD-L1等免疫检查点抑制剂(Check point inhibitors) ,中断癌细胞表面的免疫讯号PD-1/PD-L1,令免疫系统能清楚认出癌细胞的真身而攻击之。

 

目前免疫治疗疗法在全球已获认可使用,更有超过2,500个临床实验,正在各国进行。除了开拓免疫治疗在一线治疗的功效外,亦有不同免疫治疗混合疗法的研究,以及免疫治疗适应症的探讨,最终是希望有足够数据证实免疫治疗能治疗所有癌症。

 

近年,有一个名称与免疫治疗非常接近的癌症治疗方法–免疫细胞疗法,概念大致上是从身体内抽取自体免疫细胞,修复后再打入身体,以对抗癌症。但目前尚未有足够临床实证可以证实其疗效。即使日本曾大为鼓吹,但政府并未将纳入正统,当然也没有获美国FDA批准此疗法为有效治疗癌症的方法。然而这种打着“自体细胞修复”的癌症治疗方法,在日本有不少报道,大肆宣传这种免疫细胞疗法的好处及成效,扰乱视听,引导癌症病人接受这种成效未有临床科学论据支持的癌症治疗方法。

 

但2018年的第四季,则有一项获美国FDA批准的T 细胞疗法(CAR-T疗法),用以治疗淋巴癌。CAR-T疗法是从病人身上抽取T细胞,嵌入特别的基因,再将经改造的T细胞打入体内。藉由新的T细胞去歼灭癌细胞。美国亚特兰大更于上月宣布了一项针对间皮素Mesothelin的嵌合抗原受体(CAR)T细胞,在对付患有恶性胸膜间皮癌和其他实体癌患者中具有疗效。该顼第1期临床研究结果显示,当CAR-T细胞与免疫检查点抑制剂结合使用时,治疗反应率达72%。这是CAR-T细胞在治疗实体肿瘤研究的第一个成功研究案例。或许这会是免疫治疗成功改写癌症治疗后,另一项有机会“走红”的癌症治疗新手段。

 

免疫治疗之后,医学界有没有其他突破性的治疗癌症药物或新方向呢?

 

事实上,医学界在突破现时癌症治疗的研究上,从未怠慢。长久以来,西方医学药物治疗癌症的开发,主要采用针对性的癌种分类作为大方向,如药物是治疗肺癌、血癌、乳癌等等。时至今日,科学家已另辟新研究路径来治疗癌症,其最突破性的一大方向,是从基因突变出发,寻找致癌细胞的源头,再进行药物配对。故此,无论病人是属于哪一类癌症,只要在癌细胞基因检测中,找出某一种突变基因便可配对标靶治疗或免疫治疗,从此用药不再受癌症类别的限制。目前已有两项药物获美国FDA批准,专门针对带有NTRK、MSI 基因突变的病人,使用 Larotrectinib 或 Pembrolizumab治疗其癌症。

 

这个以基因突变治疗癌症的研发,可以说完全颠覆了传统癌症治疗,只能按病种判症用药的情况,其实限制了病人可使用的药物选择。这项以基因突变为用药基础的突破,令原本只有较少药物选择的病人,顿时增加治疗的可能性。例如乳癌病人,若其癌细胞长有肺癌/肠癌类的基因突变,则可应用肺癌/肠癌的标靶药物。由此看来,透过基因突变而设计的个人化治疗,很可能是下一个取代免疫治疗的“神药”呢。

 

 

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