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恶性肿瘤为什么这么难以治愈?

作者:半夏|2021年11月29日| 浏览:1004
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恶性肿瘤的预后和肿瘤类型相关,甲状腺癌、乳腺癌、结直肠癌之类的恶性肿瘤,整体预后不错,治愈率较高。但是很多其它恶性肿瘤的死亡率依然很高,尤其是肺癌、胃癌、肝癌、胰腺癌等类型,整体死亡率基本上在70%以上,其中胰腺癌甚至可以高达95%,使得众人闻之色变。

很多人会问:人类花了无以计数的金钱和时间,不断地探索和寻找各种治疗癌症的药物和手段,怎么还是治愈不了癌症?难道没有一种药物或针对性的疗法,一次性清除体内的所有癌细胞,就像用抗生素治愈细菌性感染一样?

答案是:目前确实做不到,太过于艰难。

恶性肿瘤这么难以治愈,主要是因为恶性肿瘤具有以下三个特性:1. 容易出现远处转移; 2. 异质性;3. 变化性。

01
 恶性肿瘤容易出现远处转移

我写过恶性肿瘤的根本特征是会远处转移,通常来说早期恶性肿瘤术后转移率低,治愈率较高。中期或局部晚期的恶性肿瘤治愈率会明显下降,因为容易术后转移复发。而晚期转移性的恶性肿瘤,绝大多数患者无法治愈,只能延长生存期。

所以这个问题应该是:为什么恶性肿瘤出现转移后无法通过各种药物和手术等局部治疗措施治愈?

因为恶性肿瘤出现远处转移时,往往意味着一件事,就是已经获得了继续转移的能力,经常会不断的继续转移,播散到越来越多的器官,导致无法手术,肿瘤会逐渐加重直至患者死亡。当然,这并不是绝对,在一些情况下,比如肠癌出现肝转移或肺转移后,切除了转移病灶,肿瘤有时不再继续出现转移,患者得到治愈。(注意:单一转移灶一定需要积极的局部处理,争取切除,因为往往意味着肿瘤细胞继续转移的能力较低。

因此,手术或者放疗、射频等局部治疗只能针对恶性肿瘤的原发病灶或少量转移灶有效,当晚期恶性肿瘤不断的到处播散转移时,完全无法根治。

那么能否找到一种针对性药物来完全消除晚期肿瘤的所有转移病灶,这还是非常难以做到,因为第2点和第3点。

02
恶性肿瘤的异质性

什么叫异质性,就是同一个肿瘤中,具备比如10亿个肿瘤细胞,实际上这些细胞的性质并不相同,而是一个群体的混杂。以胃癌为例,当手术切除完后病理可以显示同一个胃癌患者的标本,可以具备中分化和低分化腺癌,经常会混杂有印戒细胞癌和粘液腺癌。显然这些肿瘤细胞明显不一致,不能一概而论。

也因为异质性,我们几乎不可能找到同一个靶点或者同一种药物能够消灭所有肿瘤细胞,任何一种药物只能消灭其中一部分。

03
恶性肿瘤的变化性

恶性肿瘤的变化性指的是肿瘤细胞在人体在不断分裂生长的过程中,由于外界环境刺激等因素,细胞的生物学性质在不断变化,有点类似于达尔文的适者生存。比如,当早期肿瘤被诊断时,经常是高分化腺癌,而随着肿瘤的增大和转移之后,经常会成为低分化腺癌甚至合并其他类型成分。肿瘤细胞经常是随着时间不断的变化,通常恶性程度会越来越高,那么更难找到药物能够杀死所有的肿瘤细胞,因为这些细胞的特性在不断改变。

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综上所述,正因为恶性肿瘤晚期到处播散,导致手术等局部治疗无法彻底清除,加上肿瘤的异质性和变化性的特点,使得没有一种药物能够涵盖所有不同生物学特性的并且不断变化的肿瘤细胞。

这就是癌症为什么这么难以治愈的根源所在,纵使是乔布斯这样惊才绝艳之人,有能力享受到世界最顶尖的治疗方案,也不得不饮恨西去。这就是目前的现状,绝大多数的晚期肿瘤患者只能延长几个月到几年的生存期。

但是,我相信,在未来,人类会有更好的治疗手段来解决这些问题,使得更多的恶性肿瘤患者得到治愈。

 

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