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新一代标靶药成扩散性甲状腺癌新救星

作者:小D|2020年07月27日| 浏览:4252

颈部有不明肿块,吞咽有异物感,便要小心甲状腺癌来袭。根据香港癌症资料统计中心数字,2016年香港有889人患甲状腺癌,在常见癌症中排名第十。甲状腺癌特别之处是女性患病率高出男性3倍,30至40岁女士较多「中招」,若有家族史,日常进食过多或过少碘质,就要更加小心。

 

甲状腺是身体内分泌器官,位于颈的下前方,呈蝴蝶状,主要功能包括调节身体机能,例如控制心跳、血压、体温和新陈代谢。当甲状腺细胞异常增生,旧细胞又未曾死亡,细胞不断堆积便会形成肿瘤。甲状腺癌的成因大部分未明,高危因素除了较年轻女性,曾经接触大量辐射或颈部曾经接受放射治疗也会增加患癌风险。

 

 

甲状腺癌中以高分化甲状腺癌(Well-Differentiated Thyroid Carcinoma)患者最多,占九成以上,若确诊癌细胞尚未扩散,病人可接受外科手术切除甲状腺,并接受放射性碘的辅助治疗,高达98%病人可彻底康復,即使已经扩散,病人五年存活率仍达六至八成。髓样癌(Medullary)是另一种甲状腺癌,可透过家族遗传,占甲状腺癌总体个案约5至10%,未扩散时治疗存活率仍达95%,若不幸扩散,五年存活率就跌至只有三分之一。至于最恶的甲状腺癌是退行发育癌(Anaplastic),通常由发现到死亡都是一年内的事,五年存活率仅2至3%,可幸是这类型只占整体的1至2%,较为罕见。

 

虽然绝大部分甲状腺癌都可以治愈,但时刻留意病症和及早求诊也很重要,如在颈部摸到有硬块,且面积愈来愈大,便应尽快求医,否则肿瘤有可能压住气管影响声带,甚至侵食骨骼,令患者声沙及唿吸困难,严重影响患者的生活质素。

 

专袭中年女性的甲状腺癌,即使已扩散到肺部或骨,但只要经过手术切除,再以放射性碘作辅助治疗,绝大部分个案的肿瘤都可以在一段相当长的时间内受控。不过,凡事总有例外,一旦放射碘治疗无效,医学界以往并无对策,直至近年出现标靶药,情况才得以扭转。

 

甲状腺有吸收碘的功能,因此当病人服食放射碘,甲状腺便会吸收碘中的放射性物质,从而消灭癌细胞。放射碘治疗的进行次数不宜过多,否则累积过量放射碘,随时会影响骨髓,甚至引致再生障碍性贫血,亦有机会出现类似抗药情况,导致癌细胞不再吸收放射碘,因此治疗应每隔半年进行一次,而放射碘的累积吸收量上限一般为1,000毫居里(mCi)。

 

过往当放射碘无效,病人可选择化疗,但化疗毒性强,而且反应率低于10%,现时临床上已较少使用。数年前有一名甲状腺癌年轻病人已完成手术及放射碘治疗,只癌症复发并转移至肺部,病人于是再接受口服放射碘治疗,但累积量已达到可承受上限,唯有停药。当年的治疗方案只剩化疗,但由于预期治疗效果差,病人最终没有进行。幸好甲状腺肿瘤的生长速度缓慢,病人等待一年多后,终可服食应用于甲状腺癌的新一代标靶药,至今继续用药,病情稳定。

 

标靶药的出现为转移性甲状腺癌患者带来新希望,现时有两种标靶药可用于甲状腺癌转移,新一代标靶药的无恶化存活期高达17个月,除了较舒缓治疗的6个月优胜,亦较上一代标靶药长。标靶药副作用主要为高血压及蛋白尿,故病人每四至六周便需复诊,让医生紧密监察药物反应。

 

作者:曾伟光医生

香港综合肿瘤中心 临床肿瘤科专科医生

 

 

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