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​哈佛大学8万人研究:让大脑年轻3-4岁,这类食物可能有帮助

作者:半夏|2021年08月12日| 浏览:728
随着年龄的增长,尤其是步入老年后,人的认知功能会下降,不仅影响正常生活,还会危害健康甚至生命。这种下降,既可能是大脑的正常老化,也可能是由于痴呆症等神经系统病变、一些药物的相互作用、代谢性疾病、持续感染,以及不健康的生活方式引起。

在可改变的、影响认知功能下降的危险因素中,饮食正受到越来越多的关注,比如黄酮类化合物。这是一组天然存在于植物性食物中的抗氧化剂,包括多种亚型,如黄酮醇、黄酮、黄烷酮类、花青素等。

 

科学家认为,随着年龄增长,抗氧化剂减少,可能会导致认知功能下降,因此食用富含黄酮类化合物的植物性食物,被认为是减缓大脑老化,预防认知功能下降的潜在方法

 

近日,一项发表于美国神经病学学会期刊《神经病学》(Neurology)的研究为此增加了证据。该研究发现,植物性食物中含有的黄酮类化合物,有助于降低认知功能下降风险,促进大脑健康,特别是黄酮、黄烷酮类和花青素,降低认知功能下降的风险更显著

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图片来源:123RF

来自哈佛大学公共卫生学院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)等机构的研究人员,对护士健康研究(NHS)和卫生专业人员随访研究(HPFS)的数据进行了分析,共涉及77335名受试者,其中女性49493名(64%),平均年龄为48岁;男性27842名(36%),平均年龄为51岁。

 

研究开始时,通过调查问卷收集了受试者的年龄、体重指数(BMI)、种族、吸烟状态、饮酒量、教育程度、血压、胆固醇、血糖、痴呆症家族史、APOE4等位基因(阿尔茨海默病相关基因)携带状态等信息;并统计了过去1年中,不同食物的食用频率,以计算受试者总的黄酮类化合物,以及6种亚型的摄入量,包括黄酮醇、黄酮、黄烷酮类、黄烷-3-醇、花青素和聚合物类黄酮。

 

同时,研究人员还通过专业量表评估了受试者的认知功能,包括记忆力、执行功能、注意力和视觉空间技能等。

 

在平均长达20多年的随访期间,研究人员每2-4年对受试者进行1次随访,以更新相关信息。

 

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图片来源:123RF

 

统计发现,所有受试者总的黄酮类化合物平均摄入量约为345mg/天;认知功能好的人,黄酮类化合物的摄入量高也高,日常饮食中橙子、辣椒、芹菜、葡萄柚、蓝莓、草莓、苹果和梨的食用量较多。此外,在黄酮类化合物亚型中,所有受试者聚合物类黄酮的平均摄入量最高,黄酮类化合物的平均摄入量最低

 

调整其它因素影响后,饮食中摄入更多黄酮类化合物的人,认知功能下降的风险较低。与总的黄酮类化合物摄入量最低(149mg/天-153mg/天)的1/5受试者相比,摄入量最高(601mg/天-618mg/天)的1/5受试者,认知功能下降的风险降低了19%

 

黄酮类化合物的亚型和摄入量不同,对认知功能下降风险产生的影响也不同,其中黄酮、黄烷酮类和花青素对认知功能下降风险的影响最显著

 

黄酮摄入量最高的1/5受试者,认知功能下降风险降低38%,相当于大脑年轻了3-4岁;黄烷酮类摄入量最高的1/5受试者,认知功能下降风险降低36%;花青素摄入量最高的1/5受试者,认知功能下降风险降低34%;黄烷-3-醇摄入量最高的1/5受试者,认知功能下降风险降低11%;黄酮醇和聚合物类黄酮摄入量最高的1/5受试者,认知功能下降风险均降低9%。

 

此外,研究人员还发现,黄酮类化合物对认知功能下降风险的影响,在50岁以下的人群中更显著。如相比于黄酮摄入量最低的1/5受试者,摄入量最高的男性和女性,分别与认知功能下降风险降低33%和43%相关。这意味着,越早增加黄酮类化合物的食用量,对认知功能下降风险的影响越好。

 

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研究人员分析,黄酮类化合物通过多种生物学机制改善大脑健康,降低认知功能下降风险。如黄酮类化合物的抗氧化特性具有潜在的保护神经作用;一些黄酮类化合物的亚型还能抑制β-淀粉样蛋白诱导的神经毒性,改善健康成人的认知功能和脑血流量;破坏β-淀粉样纤维的聚集和抑制神经炎症;阻止神经元凋亡等。

 

此外,黄酮类化合物还可能通过增加脑源性神经营养因子、防止内皮功能障碍,以及促进突触强度等改善大脑功能,降低认知功能下降风险。

 

由于该研究是观察性研究,只是显示了黄酮类化合物对认知功能的有益影响,并未表明因果关系。而且研究也存在局限性,如食物食用量依赖于受试者回忆等,可能也会对研究结果产生影响。

 

研究最后强调,黄酮类化合物在日常植物性食物中很常见,如100g草莓中含有约180mg黄酮类化合物,而100g苹果则含有约113mg;100g辣椒中含有约5mg黄酮;100g蓝莓含有约164mg花青素。日常生活中增加植物性食物的食用量,将有助于摄入较高的黄酮类化合物,促进大脑健康,降低认知功能下降风险

《中国居民膳食指南(2016年版)》也建议,餐餐有蔬菜,每天至少300g-500g蔬菜,深色蔬菜应占1/2;天天吃水果,保证每天摄入200g-350g新鲜水果,而且果汁不能代替鲜果。

 

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图片来源:123RF

 

研究作者之一、哈佛大学公共卫生学院Walter Willett博士指出:“越来越多的证据发现,黄酮类化合物有助于降低认知功能随着年龄增长而下降的风险。我们的研究结果令人兴奋,因为对饮食进行简单的改变,就可以有助于防止认知功能下降。”

 

“富含黄酮类化合物的植物性食物,特别是富含黄酮、黄烷酮类和和花青素的食物,似乎是促进大脑长期健康的选择。而且不论何时开始这种饮食都不会太晚,因为无论人们是20年前在饮食中摄入黄酮类化合物,还是最近才开始摄入,我们都看到了它们对大脑健康的有益影响。” Walter Willett博士补充道。

 

 

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