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怎么评估恶性肿瘤的严重程度?

|2021年12月07日| 浏览:1.11万

不同的疾病,其严重程度不同。即使患者罹患同一种病,严重程度的差别也可以极其巨大。比如新冠肺炎,轻型新冠肺炎经常无需处理即可自愈,危重型新冠肺炎经常意味着极大的危险、即使治愈也可能有后遗症长期存在。恶性肿瘤确诊后,第一件事就是区分严重程度,目前和肿瘤预后最相关的就是两个要素:1.病理类型;2.肿瘤分期。(当然,确诊的时候病理类型已经知道了。)

恶性肿瘤的发展有一个过程,肿瘤细胞会逐渐增大、向周围侵犯、出现淋巴结转移和远处转移,并继续加重直到患者死亡,其实是一个连续性过程。但我们需要人为地划分这个连续性过程,区分成数个不同的分期阶段,才可以对肿瘤进行更好的描述、归类和统计。

经过多年的研究,医学已经建立了模型来区分肿瘤的严重程度,目前最权威和最常用的是AJCC美国癌症联合委员会,American Joint Committee On Cancer)的分期手册,通常把恶性肿瘤患者分为I期、II期、III期和IV期,每个分期有时依据类型不同还会继续划分,比如结肠癌的III期就有IIIA、IIIB和IIIC,2021年使用的是AJCC第8版,为什么是第8版?因为恶性肿瘤分期的方式也是在不断地进行修订和更新。

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那么肿瘤分期是依据什么划分的呢?怎么把恶性肿瘤划分为I、II、III、IV期?

通常是肿瘤的T、N和M。T是指肿瘤原发部位的侵犯严重程度,N是指淋巴结转移的严重程度,M是指有无远处转移。(看似非常之简单,但实际操作中,相当复杂、存在很多的问题,非常考验医生的水准)。要评判TNM的I、II、III、IV期,初诊时最重要的是进行影像学检查,主要是CT、核磁和PET-CT等检查。

以胃癌患者为例,医生已经做了胃镜确诊胃癌,但是胃镜只是能在内镜下看见肿瘤的大小和形态、有无出血,无法准确的评估肿瘤的严重程度,三个要素(T、N、M)都无法判断准确。最多是内镜下看见胃癌的范围巨大,推测很可能已经出现多发淋巴结转移或远处转移,仅仅是推测。因此,我们需要更准确的评估严重程度,需要做胸部CT平扫和腹盆腔增强CT(有时加上超声内镜和锁骨上淋巴结B超),这样可以更好地判断肿瘤的范围,有没有淋巴结转移和远处转移,才能初步判断TNM分期。但要注意,这叫临床的TNM分期,也就是通过影像学判断的TNM,不一定准确,经常会和肿瘤术后的病理TNM分期有差别。

另外,不同的肿瘤需要做的评估检查并不相同,这是依据肿瘤的转移特点来决定的。比如肺癌非常容易出现骨转移和脑转移,因此要求确诊后不仅要做胸腹部增强CT,还要完善头颅核磁和骨扫描检查。但对于胃肠癌,因为复发转移最常见的是在腹腔内比如肝脏和腹膜,通常只需要做腹盆腔增强CT和胸部CT即可,不需要做骨扫描和头颅核磁(除非有相关症状)。所以不同的肿瘤确诊后,完善的检查通常并不一致。

最后总结:确诊恶性肿瘤之后,需要尽快依据肿瘤的病理类型做对应的CT、核磁或者PET-CT等检查来判断恶性肿瘤的严重程度,也就是AJCC的临床肿瘤分期,看属于I期、II期、III期还是IV期,之后才能决定合适的治疗方式。

 

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