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植物为什么不得癌症,更不会死于癌症?

作者:小D|2019年09月25日| 浏览:729

本文作者:80后菠萝博士

 

1

 

最近有人问了我一个特别好玩的问题:

“菠萝,植物为什么不得癌症,也不会死于癌症?”

确实,我们经常说癌症是个老年病,最大的风险就是“活得太久”。随着岁数增加,得癌症的风险会越来越高,80岁的老人患癌概率很高。最近有一句流行语:只要你活得够久,就一定会得癌症。

但我们从来没听说过植物癌症,也没有见过哪颗树死于癌症。如果人活到100岁难免患癌,那美国红衫国家公园,里面的红衫平均寿命长达2000岁,为什么它们没有死于癌症呢?

美国红杉国家公园

 这看起来是个搞笑的问题,但仔细想想,其实很有意思。

真正理解了植物为什么不得癌症,为什么不死于癌症,大家就会更深刻理解癌症的本质。

 

2

 

首先,植物会得肿瘤。

事实上,植物是经常长肿瘤的。

大家去植物园仔细观察,就会发现植物其实有各种各样的瘤。植物的根,有可能长根瘤,树干和树枝的任何地方,也都有可能长瘤。

一棵树甚至可能长出不止一个瘤,就像下面这棵。

中山公园里千年侧柏树干上

 有的时候,有的瘤还可以长得非常大!

但植物有肿瘤,却没有癌症。

肿瘤和癌症的区别是什么?

肿瘤分为良性肿瘤和恶性肿瘤。只有恶性的,才会被称为癌症。

树之所以没有癌症,就是因为不管一棵树长多少个肿瘤,也不管它有多大,植物的肿瘤都是良性的。

树上这些肿瘤可以长这么大,为什么肯定是良性的呢?

因为良性和恶性肿瘤的核心区别,不在于大小,而在于肿瘤细胞的活动范围。

肿瘤如果是个钉子户,就呆在自己的老窝,不侵犯周围组织,也不转移到别的器官,那就是良性的。人体上也有些很大的良性肿瘤,能长到十多斤,几十斤,最后依然能够被手术切除而治愈。越南曾经出现过腿上长180斤良性肿瘤的惊人案例。

 

前方肿瘤图片预警!!!

 

 

 

 

相反,有些肿瘤个头很小,但已经有细胞开始转移,到淋巴结,到血液循环系统,到其它组织。这种就是恶性的肿瘤,很多时候也被称为“癌症”。

植物之所以没有癌症,就是因为它的肿瘤细胞,从来不会乱跑,是永恒的钉子户。

为什么?

这是植物细胞的特殊结构决定的。

动物细胞很多天生就有迁移的能力,比如红细胞,免疫细胞,一些组织的干细胞等。有些突变的肿瘤细胞,或者自己天然就有这种能力,或者后天获取了这种能力,从而能转移到其它地方,成为了恶性癌细胞。

看下面这群动物细胞,像是被捏在一起的橡皮泥,形状不规则,结构比较松散。

排列松散的动物细胞

 和动物细胞不同,每个植物细胞都多了一个特殊的结构,叫细胞壁。细胞壁之间有非常复杂的化学物质,让两个细胞牢固地连接在一起。

显微镜下看一群植物细胞,则像用强力胶粘在一起的积木,排得严丝合缝,互相之间保持了相对固定的位置。

排列整齐的植物细胞

 正因为植物细胞有细胞壁和细胞间的强力胶水,植物细胞想要自由移动是没戏的,即使植物的肿瘤细胞也不行。

所以,凡事都有两面性。动物细胞灵活移动的特点,带来了丰富的功能,但也带来了恶性的肿瘤细胞。

 

3

 

我们再开一下脑洞,假如植物有些细胞可以乱跑,形成了癌症,那会杀死植物么?

几乎不可能。

为什么?

因为癌症之所以影响健康,甚至致命,是因为有时癌细胞占据了人体重要的器官位置,干扰了这些器官的正常功能。比如转移到肺部,影响呼吸功能,严重的时候造成呼吸衰竭。又比如转移到脑部,影响大脑功能,造成各种问题,轻则脑痛,重则相应功能丧失。

脑、肺、肝、肾、骨髓、心脏,甚至肌肉,人体有太多重要的器官都不可替代,任何一个受到影响都可能导致人体功能受损,甚至死亡。所以,只要癌症开始转移,落在一个重要器官,后果就比较严重。

而植物完全不一样,它没有人体那么多不可替代的器官。

第一,植物丢失很多器官和组织依然可以活。

古语有云:人怕伤心,树怕剥皮。但树不怕空心,下面这张图里的树被雷劈火烧,最后只剩了一张皮,但依然枝繁叶茂。

如果人也不怕空心,那恐怕绝大多数癌症都不会成为绝症了。肺转移?去掉肺就好。脑转移?去掉脑就好。然而,目前还做不到。

而植物器官是有大量冗余的,无论是根,枝,叶还是花,都有无数个,所以去掉一部分毫无问题。就像人有两个肾,就可以稍微缓冲一下,失去一个可以接受,但只有一个脑,一个心脏,经不起折腾。

第二,植物细胞有超强的再生和修复能力。

人体很多器官无法再生,比如脑,比如肺,因此一旦被癌细胞占领就很麻烦,但植物不同,它们很多细胞都是全能细胞,可以从头发育成整个植物。我们都知道,插一根枝条,就可能长成一棵完整的植物。因此,即使有癌细胞把一个植物器官搞残了,也很容易就被修复和替换。

所谓野火烧不尽,春风吹又生。连野火都搞不死,何况癌细胞。

总而言之,植物有肿瘤而没有癌症。植物也会死,水多了会淹死,水少了会旱死,但癌症不是它们的绝症之一。

上天是公平的。既然动物想随心所欲地移动,大概也得承担一些特殊疾病的风险吧。

生命的意义看长度,也看宽度。长生不老的树,和向死而生的人,我反正知道我会选哪一个。

杵在一个地方,等着被雷劈,多难受啊。

感谢陈浩东博士、王佳伟博士、陈天元博士对本文提出的建议。

 

本文仅供医学药学专业人士阅读

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