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历时九年花费上亿的研究,能预测癌症的转移和复发吗?

|2023年05月08日| 浏览:3163

知己知彼,方能百战不殆。对于癌症这个狡猾的敌人,我们知道的有多少呢?

最近,国际顶级学术期刊《自然》发布了一篇重要文章,描述了目前我们对于癌细胞的最新认识。癌度为大家编译一下重点,一起看看能给到我们什么启发。

耗资上亿元的研究

这项研究名为TRACERx,是第一个关于肺癌演变过程的长期研究。该研究由英国科学家开展,第一阶段历时九年,投入了约1400万英镑(相当于1.2亿人民币)的资金。

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TRACERx研究者将肿瘤视为一个由不同的癌细胞群组成的生态系统,这个系统是不断变化的。这项研究进一步表明:癌症不是一个静态的实体,因此对患者的治疗也不能是静态的一成不变的。

研究者跟踪了842名参与者中的421名,从这些患者被诊断为非小细胞肺癌开始,研究了他们体内的癌症是如何随时间变化的。

该研究的主要发现包括:

  1. 肿瘤可以由许多不同的癌细胞群组成,这些癌细胞群携带不断变化的基因组。这些肿瘤细胞群越是多样化,患者在接受治疗后一年内癌症复发的可能性就越大。

  2. 某些基因变化模式可以预测癌症下一步的发展,如转移或耐药。

  3. 对患者肿瘤基因进行持续研究,可以表明哪些地方的癌细胞将会生长,哪些将会扩散到身体的其他部位。

  4. 通过血液基因测序可以检测肿瘤细胞释放到血液里的DNA,也就是循环肿瘤DNA。该技术可以用于实时监测肿瘤的基因变化,帮助医生及时发现癌症复发或治疗无应答的早期线索。

  5. 癌细胞的不断变化使得肿瘤茁壮成长。由于肿瘤中存在多种癌细胞群,因此肿瘤细胞群越是多样化,肿瘤越是能够进化出对治疗的耐药性。

  6. 如果癌细胞群中存在特定的基因突变,那么癌症会在手术后一年内更快地在患者体内复发。

  7. 对肿瘤特定基因突变的研究还可以发现肿瘤是否更有可能扩散到肺部、胸部以外的其他脏器。

通过以上信息,医生就可能能够预测通过手术成功治疗的早期癌症患者,是否最终会复发。研究者相信这些研究结果也适用于其他类型的癌症。

目前TRACERx已经进入下一个阶段,即TRACERx EVO,在未来七年内将获得1500万英镑的资金来更深入地研究癌症。

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讨论和启示

以上的研究结论告诉我们,癌细胞是动态变化的,而不是静止不动的,耐药目前还无法避免。不过,可以通过一些检测来及时知晓癌症的治疗应答和复发情况,以便及时采取措施。

关于进行手术前后的血液基因检测来预测复发,目前已经有成熟的产品,即肿瘤微小残留病灶(MRD)检测。这种检测产品正在进行补贴和团购活动。

不过,本文中提到的更深入的知识和信息目前还没有应用,至少需要等待一段时间。比如,如果基因公司声称可以通过基因检测预测转移位置,目前这是不可信的。

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参考文献:

Alexander M. Frankell et al, The evolution of lung cancer and impact of subclonal selection in TRACERx, Nature (2023).

 

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