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免疫细胞为啥杀不死癌细胞?一篇文章告诉你癌细胞与免疫系统的关系

|2021年12月06日| 浏览:9000

我们的皮肤在被割伤、划伤后,会自然愈合;得了普通感冒,即使不吃药,过一段时间也能痊愈。

 

这些都离不开人体免疫系统的功能。但是,面对癌症,为啥我们的免疫系统就难以发挥作用了呢?

 

今天,我们就一起来了解下免疫系统与癌症的关系。

 

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图片来源:药明康德内容团队制作

什么是免疫系统?

免疫系统由免疫器官(如骨髓、脾脏、淋巴结等),免疫细胞(如淋巴细胞、中性粒细胞等)和免疫活性物质(如抗体、免疫球蛋白、干扰素等)构成,有助于保护我们免受感染和其他疾病的伤害,从而保持健康。

 

组成免疫系统的细胞,大多数存在于我们的血液中。免疫细胞由骨髓中产生的造血干细胞发育而成,会随血液到达身体的不同器官和组织,哪里需要它们,就会去哪里。

免疫系统如何发挥作用?

免疫系统可通过先天免疫获得性免疫,识别并清除人体内的有害物质,包括外来入侵的有害物质(如细菌、病毒等)和人体自身产生的有害物质(如癌细胞、衰老细胞、死亡细胞等),从而发挥免疫作用。

 

人体内出现的新物质,如果不能被免疫系统识别,都会引起免疫系统的“警报”。例如,病菌含有某些蛋白质,而这些蛋白质在人体健康组织中通常不会存在。免疫系统会将这些蛋白质视为“外来物”,从而对它们进行攻击、清除。

 

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图片来源:123RF

什么是先天免疫和获得性免疫?

先天免疫和获得性免疫虽然是免疫系统发挥功能的两个不同途径,但它们并不是独立的,而是相互合作、协同发挥免疫功能

 

先天免疫是人出生后就具有的,是第一道防线。先天免疫提供了一个广泛和不具体的防线,并不针对某一种特定的有害物质;而且,针对人体内出现的有害物质,先天免疫会率先出现反应,将它们清除,不过作用相对较弱。此外,先天免疫对于抵抗身体以前没有经历过的有害物质的侵袭至关重要。

 

获得性免疫主要包括T细胞和B细胞带来的免疫保护作用,这两种细胞都属于淋巴细胞。T细胞可以保护人们免受感染,杀死癌细胞。B细胞分泌的抗体,可以与有害物质的抗原相结合,从而使它被中和,防止对人体产生伤害。而且,这获得性免疫在将有害物质清除后,还会对它们产生记忆,一旦体内再次出现,就会迅速识别并进行有效的攻击,再次将其清除。

免疫系统为什么不能有效清除癌细胞?

既然免疫系统可以识别并清除有害物质,那为什么不能有效清除癌细胞、预防癌症的发生呢?

 

癌细胞可以在人体内生存、生长,形成肿瘤,而且到了晚期还可以脱离原发位置,转移到其它器官和组织。由此可见,免疫系统对抗癌症的能力是有限的

 

尽管目前还不能明确其中的原因,但科学家认为,这既可能与癌细胞的特点有关,也与免疫系统有关

 

癌细胞是正常细胞发生癌变形成的,在免疫系统看来,它们与正常细胞的区别可能不是很大,并不认为它们是有害的,从而不太容易去攻击、清除它们。

 

免疫系统有时候能识别出癌细胞,但是癌细胞太强大,免疫系统难以将它们清除

 

癌细胞本身可能会释放一些物质,来“迷惑”“躲避”免疫系统,阻止免疫系统识别、攻击它们

 

另外,免疫细胞也可能会发生癌变,比如淋巴瘤和白血病(血液系统癌症),都是免疫细胞发生癌变导致的,前者是淋巴细胞(T细胞或B细胞)癌变了,后者是白细胞癌变了。

 

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图片来源:123RF

癌症治疗对免疫系统有什么影响?

传统的癌症治疗方法,比如化疗和放疗,可能会对免疫系统产生影响

 

化疗和放疗会导致体内白细胞数量下降,从而增加感染风险。化疗通过“追杀”体内快速增殖的癌细胞来治疗癌症。

 

但是在人体内,T细胞和B细胞会迅速分裂来填补自己的“兵力”。因此,使用化疗药物的患者可能会出现白细胞计数下降。放疗也会导致体内白细胞数量减少。不过,在治疗停止后,免疫系统功能也会恢复

 

同时,化疗和放疗虽然直接杀死了一些癌细胞,但也有一些癌细胞可能并没有被完全杀死。不过,经历了化疗和放疗,这些濒临死亡的癌细胞会释放某种产物、引起免疫系统的警报,从而将它们进一步清除

怎样利用免疫系统来对抗癌症?

免疫疗法是利用人体的免疫系统,来对抗癌症等的治疗方法。在过去的几十年里,免疫疗法已经成为治疗某些类型癌症的重要手段之一。

 

免疫疗法主要有两类,都离不开T细胞的作用

 

第一类是CAR-T疗法,从患者体内抽取T细胞、在体外加以改造,表达出特异的肿瘤抗原受体,也就是让T细胞“认识”肿瘤,输回患者体内后,这些T细胞就可以攻击有相应抗原的癌细胞。

 

第二类是免疫检查点抑制剂,可以松开免疫系统的“刹车”(比如CTLA-4、PD-1、PD-L1),从而让免疫系统恢复正常,攻击癌细胞。

 

此外,其他免疫疗法类型还有癌症疫苗、溶瘤病毒等。

 

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图片来源:123RF

 

小结

总的来看,免疫系统与癌症之间有着复杂的关系

 

免疫系统会识别并杀死癌细胞。不过,癌细胞并不会坐以待毙,它们往往会找到某种躲避免疫系统追杀的方法。免疫系统自身也会出现问题,导致癌症。癌症的某些治疗方法,也会对免疫系统产生不良影响。而科学家们也可以利用免疫细胞来实现某些类型癌症的有效治疗

 

尽管人们目前对癌症与免疫系统之间的关系有了更多认识,但也有很多未解之谜需要去探索。我们期望,随着更多研究的开展,可以更好地认识两者之间的关系,充分发挥免疫系统功能,对抗癌症,造福人类。

 

参考资料

[1] T cells, B cells and the immune system. Retrieved Dec 3 ,2021,from https://www.mdanderson.org/cancerwise/t-cells–b-cells-and-the-immune-system.h00-159465579.html

[2] How Immunotherapy Is Used to Treat Cancer. Retrieved Dec 3 ,2021,from https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/what-is-immunotherapy.html

[3] What Is Hodgkin Lymphoma? . Retrieved Dec 3 ,2021,from https://www.cancer.org/cancer/hodgkin-lymphoma/about/what-is-hodgkin-disease.html

 

 


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