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80岁患上肺癌,4年后竟然肿瘤自行消失了!

作者:半夏|2021年09月02日| 浏览:918
注意:个例可不能当作普遍现象!
小细胞肺癌(SCLC)是一种分化程度低的高级别侵袭性神经内分泌癌,5年生存率只有7%左右。如果不进行治疗,则可能快速恶化,预期寿命甚至可能只有短短几周的时间。不过,“奇迹”降临在了一名80岁老人身上,他的SCLC在未经治疗的情况完全自发缓解了!

图片病例发表于Thoracic Cancer杂志

80岁男性,诊断SCLC后放弃治疗

这是一位80岁的老大爷,因咯血和声音嘶哑来到医院就诊。50年来,他每天吸烟20支。
胸部X线检查显示,左肺门有轮廓突出的病变(图1a)。胸部CT显示左上叶恶性肿瘤,左肺门和纵隔淋巴结肿大(图2a、b)。由于外生型病变不清晰可见,支气管镜活检失败。医生对患者进行了视频辅助胸腔镜手术(VATS),切除了主动脉下淋巴结。
病理检查结果显示为SCLC(图3),临床分期为局限期。
图片图1:(a)胸部X线检查显示左肺门轮廓突出的病变;(b)胸部X线检查先前左肺门轮廓突出的病变完全消失

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图2:(a和b)胸部CT示左上叶肿瘤,左肺门及纵隔淋巴结肿大;(c和d)胸部CT示既往肿瘤病变完全消失
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图3:病理检查结果。(a)通过VATS切除主动脉下淋巴结。病理检查显示小而圆的肿瘤细胞致密片状生长,胞浆稀疏,染色质分散[(b)苏木精和伊红,100×]。肿瘤细胞嗜铬素A[(c)免疫组化,200×]和突触素[(d)免疫组化。200×]阳性。
因年龄较大,老大爷拒绝了化疗和放疗,在没有治疗的情况下出院。
局限期SCLC约占SCLC的30%,其预后并不乐观,中位生存时间只有15~20个月。而化疗和放疗是局限期SCLC的标准疗法。年龄这么大,又放弃了治疗,这位老大爷还能活多久呢?

52个月再次就诊,肿瘤完全消失

4年多(52个月)后,老大爷因无法进食、身体严重衰弱再次来到了医院。
“奇迹”出现了!胸部X线检查没有显示左肺门有轮廓突出的病变(图1b)。胸部CT扫描证实,先前左上叶、纵隔和肺门的SCLC完全缓解(图2c、d)
据了解,老大爷自上次就诊以来,没有做手术,也没有接受化疗或放疗,而是每天喝甜菜根汁。没有诉说任何神经系统疾病,也没有表现出异常神经体征。
就这么简单,肿瘤自发完全缓解了!看到这里,是否觉得这个老大爷很幸运呢?
然而,幸运不可能一直光临。腹部CT和胃镜检查发现,老大爷罹患了晚期胃癌。这次他又拒绝了治疗。老大爷在40天后去世。
那么胃癌会是SCLC导致的吗?对此,作者指出,老大爷的晚期胃癌在临床和组织学上被判断为与SCLC不相关,并且在文献中很难找到任何相关的证据。 
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肿瘤为何会自发缓解

恶性肿瘤自发缓解背后的机制尚不清楚,可能涉及免疫和细胞因子修复过程、分化、凋亡、外科创伤(手术或活检)、感染、激素机制、抑制血管生成或副肿瘤性感觉运动神经病变。
那么本案例中SCLC为何会自发缓解呢?作者对此进行了分析

01

副肿瘤性感觉运动神经病变

之前已有报告称,副肿瘤性感觉运动神经病变为SCLC自发缓解的机制之一。在感觉运动神经病变患者中,特异性抗神经自身抗体对肿瘤和神经系统均有反应,而这种炎症反应与抗肿瘤免疫反应有关。大多数SCLC自发缓解的病例都伴有神经系统症状,但本案例中患者未见神经系统异常。因此,这个原因被排除在外。

02

外科创伤

外科创伤,包括支气管镜活检,可导致SCLC自发缓解。Cole报告了176例癌症自发缓解的病例,其中40%与某种类型的外科创伤有关。与创伤相关的愈合过程导致对肿瘤生长的免疫抵抗力增加,并可能诱发自发缓解。

03

膳食补充剂

虽然膳食补充剂是否具有抗癌作用尚存疑问,但很多癌症患者在确诊后会补充维生素或矿物质。甜菜根含有甜菜素和甜菜碱。一项体外研究报告,以甜菜根提取物为原料生物合成的纳米颗粒对肺癌有抗肿瘤作用;另一项体外研究表明甜菜根提取物对小鼠肺癌有抗肿瘤作用。在本案例中,患者在诊断癌症后开始饮用甜菜根汁,没有接受化疗,也没有服用其他草药补充剂。然而,关于癌症的自发缓解与饮用甜菜根汁有何关联尚不能得出科学结论。
作者认为,本案例中SCLC自发缓解可能与外科创伤和饮用甜菜根汁相关,但确切机制仍不明确。

癌症自发缓解罕见吗?

癌症自发缓解是指未经治疗或者明显不充分的治疗后恶性肿瘤缓解,其发生率目前尚无定论,大概为1/100000。
最早记载的肿瘤自发缓解发生在13世纪后期。一名骨肉瘤患者在严重细菌感染后肿瘤消失。在19世纪后期,美国医生William Coley发现发烧可能诱发肿瘤消退,他开发了细菌疫苗Coley Toxin,成功地缩小了许多患者的肿瘤。目前文献中已经有上千例肿瘤自发缓解的案例报道。

01

黑色素瘤

一名罹患恶性黑色素瘤超过13年的女性患者,其在诊断后19个月时,已经进展为IV期黑色素瘤,预后较差。但在多次发烧后,大部分肿瘤消退,其余肿瘤则维持稳定。

02

非小细胞肺癌

一名69岁女性,诊断为肺腺癌伴右肾上腺转移(IV期非小细胞肺癌)。然而,在诊断一个月后,开始任何治疗之前,CT和PET检查发现其原发和转移性病灶均明显缩小。患者接受了手术切除,并且在术后14个月时仍无病灶。

03

乳腺癌

一名44岁女性,保乳手术后11年,CT检查提示其左乳内上象限出现肿块。细胞学检查显示为恶性肿瘤。但细针穿刺后1个月,观察到肿瘤消退,且超声检查证实肿瘤缩小。病理检查在肿块中未观察到肿瘤细胞。患者的乳腺癌自发缓解。

04

淋巴瘤

一名59岁白人男性,患有眼眶下滤泡性B细胞淋巴瘤,表现为左颊无痛性肿块。 在进行诊断性切口活检5个半月后,淋巴瘤达到了自发缓解。 
近日,British Journal of Haematology还报道了一个匪夷所思的案例:一名霍奇金淋巴瘤患者感染了新冠病毒,5个月后,其体内的肿瘤几乎消失。

小结

虽然目前已经有多个癌症自发缓解的案例报道,但这毕竟是少数。在不幸罹患癌症之后,也许有人难免会心怀期待,希望“奇迹”降临在自己身上。但对于绝大多数癌症患者而言,最重要的还是及时的、规范化的治疗,可千万不要拿自己的生命去赌这样的小概率事件哦~

 

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